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腎盂尿管がん

腎盂尿管がんとは?

腎盂尿管がんが発症する場所

腎盂尿管がんが発症する場所は、いわゆる上部尿路です。
腎臓で作られた尿は、その後、腎臓の中にある腎盂という部分に集まります。のち、腎盂から出た尿は尿管を通り膀胱へ。排尿行為を通じ、膀胱にたまった尿は尿道を通って体外へと排出されます。
これら一連の流れで登場する腎盂・尿管・膀胱・尿道の4つの組織のうち、腎盂と尿管を上部尿路と言い、膀胱と尿道を下部尿路と言います。すなわち、上部尿路で発生するがんが腎盂尿管がんとなります。

腎盂尿管がんの症状

腎盂尿管がんの典型的な症状が、血尿です。検査をせずとも目で見てはっきりと分かる「肉眼的血尿」が、腎盂尿管がんの患者にもっとも多く現れる症状です。
ほか、腰背部の痛みや側腹部の痛みを自覚することもありますが、これらの痛みは血塊や腫瘍が原因。血塊・腫瘍が尿路を閉塞させることにより、尿路の上流に尿がたまって痛みが生じる、という状況です。いわゆる水腎症と呼ばれる症状でもあります。

腎盂尿管がんの発症率・患者数など

泌尿器科領域で見られる各種がんの中では、腎盂尿管がんは、比較的まれながん。よく聞く膀胱がんと比較すると、腎盂尿管がんの発症率は1/10~1/20程度と言われています。
また、女性の発症を1とした場合、男性の発症は2~4と男性のほうが高め。年齢的には50~70代に好発します。
なお腎盂尿管がんと診断された患者のうち約10~20%は、診断時、すでにリンパ節やハイ、腎臓、骨などに転移が見られます。

腎盂尿管がん関連疾病

尿路結石に腎盂尿管がんが合併していることがあります。
尿路結石とは、腎臓から尿道の間に生じる結石のこと。多くの場合は無症状ですが、もし結石が尿路に詰まってしまうと、突如として激しい痛みが生じます。痛みに加え、吐き気や嘔吐、血尿などの症状が見られることもあります。

腎盂尿管がんの危険因子

腎盂尿管がんの危険因子となる外的要因として、もっとも強く指摘されているのが喫煙習慣です。喫煙習慣のある人はない人に比べ、腎盂尿管がんに罹患する可能性が3倍になるとの指摘があります。
ほかにも、鎮痛剤成分フェナチセンの長期服用(現在日本では流通していません)、芳香族アミン類などの化学物質、石油、木炭、アスファルト、タールなどへの長期接触が、腎盂尿管がんの危険因子として指摘されています。
内的要因としては、尿路結石などによる上部尿路の慢性的な炎症が、腎盂尿管がんの危険因子として知られています。

腎盂尿管がんの傾向を改善するには

腎盂尿管がんを予防・改善するためには、第一にタバコを吸わないことが大事です。喫煙習慣のある人は、禁煙外来やニコチンパッチなどを利用し、禁煙するように心掛けましょう。
また、腎盂尿管がんと尿路結石が合併している例も見られることから、尿路結石を予防するための日常生活を送ることも大事。具体的には、野菜や海藻類を積極的に摂取し、かつ適度な運動をして肥満傾向の解消を目指しましょう。十分な水分を摂ることや、塩分・糖分の過剰摂取を控えることなども大切です。
なお腎盂尿管がんの治療は、症状や患者の状態、転移の有無等に応じ、手術療法、化学療法、放射線療法、保存療法など、さまざまな選択肢から検討されます。